Das Label spricht über Prozesse, Wissenschaft, warum Modehäuser ihre Materialien nicht anfassen und wie wichtig es ist, die endgültige Zustimmung der Kinder zu erhalten. „Wir wollten nicht stören, aber wenn man einmal hier ist, ist es schwer zu ignorieren, wie reif die Modeindustrie für Störungen ist“, sagt Nick Tidball, Mitbegründer und Kreativdirektor der Modemarke Vollebak.

Der Weg, der Nick und seinen Zwillingsbruder Steve in die Mode führte, war nicht der konventionellste aller Wege. Aber die Kleider, die das Paar für Vollebak entwirft, sind auch nicht die üblichen Kleidungsstücke.

Als Schöpfer der ersten Graphen-Jacke der Welt, des vollständig kompostierbaren Pflanzen- und Algen-T-Shirts und jüngst der Garbage Watch setzen sich die Brüder auf ihre Weise mit der schnellen Mode auseinander. Und sie tun dies mit Materialien, an die die meisten Modehäuser nicht herankommen würden oder könnten, wobei sie in einigen Fällen Kleidung herstellen, die 100 Jahre hält.

„Es besteht immer die Gefahr, zu viel zu wissen“

Ursprünglich in Architektur bzw. Kunstgeschichte ausgebildet, waren Nick und Steve in ihrer ersten Inkarnation in der Kreativbranche in der Werbung tätig. Doch wie viele Werbefachleute und Designer nur allzu gut wissen werden, hatte die kontinuierliche Arbeit für „jemand anderen“ zur Folge, dass die Zwillinge mehr wollten.

„Ehrlich gesagt wurde es für uns immer schwieriger, verrückte und lustige Ideen in die freie Natur zu bringen“, erzählt Tidball der Design Week. „Und je mehr wir darüber nachdachten, desto mehr dachten wir darüber nach, wie toll es sein könnte, eine eigene Marke zu haben, was auch immer diese Marke am Ende sein würde.

Die Tatsache, dass sie nie eine Wirtschaftshochschule besucht hatten, war in gewisser Weise eine positive Sache für das Duo. Nämlich, so Tidball, weil sie nicht genug wussten, um vor den vor ihnen liegenden Herausforderungen auf der Hut zu sein.

„Ich denke, es besteht immer die Gefahr, zu viel zu wissen – wären wir zur Business School gegangen, hätten wir eine Reihe von Gründen aufzeigen können, warum das, was wir vorhatten, eine schlechte Idee war“, sagt er. „Aber weil wir es nicht getan hatten, konnten wir sagen: ‚Scheiß drauf, lass es uns einfach versuchen‘.

„Wenn ich es ihnen nicht erklären kann, gibt es keine Idee.“

Nach und nach entstand Vollebak, angetrieben von der Mission des Paares, „interessante Kleidung mit interessanten Geschichten dahinter“ herzustellen. Die ersten Stücke des Labels, darunter der Relaxation Hoodie – ein so genannter tragbarer Selbstisolierungspanzer, der mit einem Reißverschluss über das Gesicht gezogen wird – waren „interessant genug, dass die Welt ein winziges bisschen Notiz davon nehmen konnte“, sagt Tidball.

Im Laufe der Zeit haben sich Tidball und das 15-köpfige Vollebak-Team zunehmend innovativen Materialien und Konzepten zugewandt – man denke nur an T-Shirts aus Keramikpartikeln, Mäntel, die mit mikroskopisch kleinen Glaskugeln bedeckt sind, um die Tarnreflexe eines Tintenfisches nachzuahmen, und einen buchstäblichen Vollmetallmantel, wobei jeder mit mehr als 11 Kilometern Kupfer verwendet wird.

Jedes Stück kommt mit einem eigenen, einzigartigen Materialverfahren und einer eigenen Herstellungsmethode. Im Falle des Kupfermantels müssen drei Lagen lackiertes Kupfergarn auf Greiferwebmaschinen zusammengezogen werden. Anschließend wird es gewaschen, thermofixiert, gefärbt und getrocknet – ein Prozess, der sechs Tage dauert, aber die Langlebigkeit des Produkts gewährleistet. Es ist „krankheitsresistent“ und hat auch sterilisierende Eigenschaften.

Die Konzepte, die sich Nick als Leiter der kreativen Seite des Unternehmens ausdenkt, sind oft verblüffend komplex. Aber wie er uns gegenüber betont, fangen sie nicht so an.

„Meine derzeitige Vorgehensweise besteht darin, dass ich mir eine Idee ausdenke, von der ich denke, dass sie wirklich einfach ist und Spaß macht, und dann versuche ich, sie meinen beiden Kindern, die fünf und sieben Jahre alt sind, zu erklären“, sagt er. „Wenn ich es ihnen nicht erklären kann, gibt es keine Idee.“

Ein solcher Test ist ein gutes Objektiv, um Ideen durchzusetzen, sagt er, und obwohl seine kreativen Helden (Koch Heston Blumenthal, Ingenieur Elon Musk und Architekt Bjarke Ingels sind nur einige, die er erwähnt) nicht unbedingt zwei anspruchsvolle Mini-Kollegen beeindrucken können, erklärt er, dass ihre Arbeit in ähnlicher Weise in der Einfachheit verwurzelt ist.

 

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